Язык
Латышский язык относится к балтийской группе индоевропейской семьи. Некоторые ученые склонны считать латышский язык новейшей ступенью развития литовского языка на почве смешения его с финскими языками.

В 1940 г. после оккупации Латвии СССР русский стал официальным языком. Затем на какое-то время его место занял немецкий, при гитлеровском правлении. В советское время официальными были оба языка.

Большинство населения Латвии говорит и на латышском и на русском свободно. Вторым языком обычно является немецкий или английский. На английском говорят многие молодые в городах, но почти никто – в сельской местности.

В 1996 г. Национальное агентство по латышскому языку начало 10-летнюю программу, стимулирующую граждан изучать язык страны. В последние годы многие молодые русские уже вполне владеют латышским, в то время как пожилые люди – редко. Это повод для недовольства у многих латышей.

Латыши ревностно охраняют свой язык. Поэтому скажите пару слов на латышском – это всегда приятно услышать латышу.