Главная arrow География Латвии
География Латвии


Географическое расположение
Латвия расположена между 21° и 28° восточной долготы и 58° и 56° северной широты. Географическое положение страны чрезвычайно удобно. Воды Балтийского моря и Рижского залива омывают ее низменные берега на протяжении 500 км. Естественных бухт нет, но построенные гавани позволили создать крупные порты. Открытое море близ берегов не замерзает, поэтому навигация не прекращается круглый год. Приморское положение благоприятствует торговым связям со многими европейскими государствами.

Латвия имеет сухопутные границы с Эстонией (343 км), Россией (282 км), Белоруссией (167 км) и Литвой (576 км). Точка стыка границ между Россией, Белоруссией и Латвией определена межправительственным соглашением и находится на пересечении линий, проходящих по середине р. Синюха (Зилупе) и середине впадающей в нее р. Неверица, около кургана «Дружба».
 
Рельеф
Латвия расположена на крайнем западе Восточно-Европейской равнины. Рельеф страны в значительной степени сформирован ледником. Ледниковые моренные отложения состоят из глины с гравием и щебнем, суглинка, супеси, гранитных и гнейсовых валунов. Морена образует разнообразные формы рельефа, характерные для ландшафта Латвии. На территории страны сформировались невысокие холмистые возвышенности Курземе, Видземе (наивысшая точка – до 312 м), Латгале и Аугшземе с послеледниковыми формами рельефа.
 
Между Курземе и Видземе расположены Земгальская равнина и Средне-Латвийская низменность. Вдоль морского побережья тянется Приморская низменность с песчаными дюнами. Берега Балтийского моря и Рижского залива в пределах Латвии слабо изрезаны, низкие. Почти вдоль всего побережья тянется широкая полоса песчаного пляжа и дюн. Местами на прибрежных песках встречаются скопления валунов – «каменные поля». Только устья рек, рассекающие побережье и вдающиеся в море мысы нарушают однообразие береговой линии.

Глубоко в сушу вдаётся только Рижский залив, отделённый от открытого моря Курземским полуостровом и островами Моонзундского архипелага.
 
Климат
Климат Латвии мягкий морской. Частые вторжения теплого воздуха с Атлантики обусловливают сравнительно теплую зиму: средняя температура января – 5°С.

Циклоны вторгаются с запада до 200 раз в год, что определяет частоту и количество осадков. На балтийском побережье осадки выпадают 170–180 дней в году, на Видземской возвышенности – до 200 дней. Среднегодовое количество осадков на низменностях 550–600 мм, на возвышенностях – до 800 мм.

В целом климатические условия страны благоприятны для сельского хозяйства, они позволяют выращивать озимую и яровую рожь, ячмень, картофель, лен, овощи и другие культуры. Однако обилие осадков, особенно в осеннее время, когда идет уборка урожая, требует принятия специальных мер для его сохранения.

В Латвии наблюдается большая облачность (150–180 пасмурных дней в году). На море часты туманы, особенно осенью и зимой. В большой шторм высота волн достигает 5 м, а длина – 50 м.
 
Водные ресурсы
На территории Латвии более 700 рек и речек, а также свыше 3000 озёр. Все реки относятся к бассейну Балтийского моря.

Самая длинная река, протекающая только по территории Латвии, – Гауя (452 км). Она берёт начало среди озёр Видземской возвышенности, и часть пути к Рижскому заливу проходит в скалистых берегах, вспениваясь на порогах, как настоящий горный поток. Самая крупная – Даугава (в России – Западная Двина), на протяжении 357 км течет по территории Латвии; ее длина от истока в России (Тверская область) до устья в Рижском заливе составляет 1020 км. Даугава располагает гидроэнергетическими ресурсами, которые были использованы для строительства электростанций – Кегумской, Плявиньской, Рижской. Плотины подняли уровень воды в реке, пороги и мели были затоплены, что улучшило условия судоходства. Другие важные реки – Лиелупе и Вента, кроме того насчитывается примерно 750 рек длиной не более 10 км. Все реки имеют смешанное снеговое и дождевое питание. Для режима рек характерны весенние половодья. Нередки паводки, летом вследствие дождей, зимой – оттепелей. Ледовый покров в западных районах держится 2–2,5 мес., в восточных 3–3,5 мес., часто неустойчив.

Среди холмов, образованных древним ледником и покрытых лесами, разбросано более 3 тыс. живописных озёр. Большинство из них ледникового происхождения. Крупнейшие озёра: Резнас, Буртниску, Усмас, Лиепаяс. Самое большое озеро Латвии – Лубанс) поверхностью 80,7 км2. Самое глубокое озеро - Дридза (65,1 м.)
 
Почвы и растительный мир
На территории Латвии преобладают подзолистые и болотные почвы. 52% земельных угодий занимают дерново-подзолистые почвы, 4% – дерново-карбонатные и окультуренные почвы (Среднелатвийская низменность), 2% – пойменные, 23% – болотистые (дерново-глеевые, дерново-подзолисто-глеевые), 19% – торфяники. Самые плодородные почвы находятся в Земгале, самые бедные – вдоль морского побережья. Примерно 78% сельскохозяйственных угодий переувлажнено. Около 6% территории страны занимают болота.

Латвия находится на западе зоны смешанных лесов. Лесами занято 44% территории страны. Преобладают хвойные леса, большей частью сосновые. Основные виды: сосна, береза, дуб, ясень, липа, ива, можжевельник. Больше всего лесов на севере и северо-западе на песчаных и заболоченных почвах. Они покрывают приморские дюны, тянутся вдоль берегов рек Вента, Гауя, по левобережью Даугавы.

Латвийская флора представлена около 7850 видами растений.

 
Животный мир
Фауна Латвии довольно разнообразна, здесь обитают более 60 видов млекопитающих, среди них: лось, кабан, заяц, лиса, белка, волк, бобр и др. Насчитывается более 300 видов птиц, здесь можно увидеть сов, соколов, аистов, глухарей, ласточек, цапель, уток и других представителей орнитофауны. В Балтийском море и в Рижском заливе обитают морские рыбы: треска, салака, камбала, килька, корюшка; проходные: лосось, угорь, сиг. Близ устьев рек водятся пресноводные: судак, речной окунь, щука. И в море и в заливе встречаются тюлени. Прибрежные воды имеют значение для рыбного промысла.
 
Полезные ископаемые
Природные ресурсы Латвии невелики и не отличаются разнообразием. С девонскими отложениями связаны различные минерально-строительные материалы – песчаники, мергели, доломиты. Доломиты переслаиваются мергелями с прослойками гипса. Пермские известняки являются важным сырьем для производства цемента и извести.

В составе кристаллического фундамента на глубине около 700 м (Лимбажский район) известны железные руды; в отложениях кембрия и ордовика в 1965 г. открыто Кулдигское месторождение нефти.

Имеются месторождения торфа, запасы которого составляют 530 млн. т.

Значительны водные ресурсы: речной сток составляет 34,5 км3 в год, ресурсы подземных вод – 2,2 км3 в год. В настоящее время в хозяйстве используют 1,7% водных ресурсов. Балтийское море издавна называют «янтарным», но на побережье Латвии янтарь сейчас встречается в небольших количествах. Имеются минеральные источники (Кемери, Балдоне).

Очень важны рекреационные ресурсы. Небольшие глубины у берега моря и песчаные пляжи, мягкий климат, сосновые леса благоприятны для создания крупных курортных комплексов на побережье Балтийского моря и Рижского залива. Восточная Латвия с прекрасными лесами, живописными озерами также может быть использована как рекреационная зона.